Regarde tes pieds. Vos chaussures peuvent sembler anodines, mais elles contiennent de nombreuses formes de plastique et souvent de cuir, ce qui leur confère une empreinte carbone considérable. Alors que toutes les entreprises tentent de limiter leur utilisation de plastique, les fabricants de chaussures essaient de concevoir de nouvelles chaussures avec des émissions intégrées inférieures. L’entreprise canadienne de chaussures Native Shoes fabrique une chaussure entièrement biodégradable, car chaque composant est fabriqué à partir de matière végétale.

Leur nouvelle chaussure Plant nommée de manière appropriée est entièrement faite de fibres durables et naturelles, y compris une balle d’ananas pour le bout et une bande de roulement en jute végétal fibreux, trempé dans de l’huile d’olive. «C’était là le casse-tête. Comment pourrions-nous rendre toute une chaussure biodégradable?», Déclare Mike Belgue, directeur de la création de Native.

[Photo: avec la permission des chaussures autochtones]

Avec ce nouveau développement, Native souhaite pousser le débat sur les possibilités de créer des chaussures durables. De nombreuses autres marques , comme Allbirds et Everlane, ont mis au point une tactique de fabrication de chaussures de sport plus durable que la combinaison traditionnelle de cuir et de caoutchouc, réputée pour sa grande intensité environnementale. Everlane, par exemple, utilise des bouteilles en plastique recyclé pour confectionner ses baskets et Allbirds utilise des fibres d’eucalyptus innovantes et de la canne à sucre pour en faire des chaussures classiques. Un nouveau concept de chaussure Adidas peut être déchiqueté et entièrement recyclé en une toute nouvelle chaussure.

Native, basée à Vancouver, utilise des techniques de fabrication de chaussures uniques et ciblées depuis sa fondation en 2009. Elle fabrique des baskets en éthylène acétate de vinyle (ou EVA, le même matériau utilisé dans les crocs) pouvant former un moule, et , la marque a lancé une initiative visant à recycler ces chaussures en les broyant et en créant un nouveau flux de matériau pouvant être réutilisé en tant que revêtement de sol ou isolant. Jusqu’à présent, ils ont recyclé environ 40 000 paires et commenceront à utiliser ce matériau pour fabriquer de nouvelles chaussures dans un proche avenir.

[Photo: avec la permission des chaussures autochtones]

«Mais pendant que nous déployions ces informations, nous avons continué à nous demander: quelle est la prochaine étape?», Déclare Belgue. “Comment pourrions-nous en quelque sorte éliminer complètement cette étape de gaspillage et faire en sorte qu’un produit vienne de la terre et retourne entièrement à la terre?”

Native a commencé le processus de conception d’une chaussure entièrement à base de plantes et biodégradable en 2017. La partie la plus difficile, selon Belgue, consistait à déterminer la semelle et la construction. Ils ont identifié un fabricant unique, Reltex, qui est basé dans les Alpes françaises et crée des semelles de chaussures à partir de la sève des hévéas. La semelle intérieure de la chaussure est en pulpe d’eucalyptus. En remplacement de la mousse synthétique qui constitue généralement la semelle d’une chaussure, Native utilise une combinaison de kénaf feutré (une espèce de chanvre) et de maïs. La partie supérieure de la chaussure est en coton tricoté organique et la bordure, comme la pointe, est composée de cosses d’ananas.

[Photo: avec la permission des chaussures autochtones]

“La partie sournoise est la façon dont tout se réunit”, dit Belgue. Traditionnellement, les chaussures de sport sont maintenues ensemble avec une colle à base de chevaux ou d’adhésifs non d’origine animale qui sont lourds en pétrochimie et ne se biodégradent pas. So Native a donc choisi de coudre les chaussures dans son usine de fabrication au Portugal avec du jute tressé d’origine locale, imbibé d’huile d’olive pour plus de souplesse. La couture est un processus qui demande plus de main-d’œuvre, ce qui représente, avec les matériaux innovants, le prix de la chaussure (200 $).

«Il n’ya rien d’incroyablement nouveau dans les matériaux, mais la manière dont nous avons pu les assembler et trouver des solutions pour l’ensemble du processus de fabrication est tout à fait nouvelle», déclare Belgue.

Il ajoute que la chaussure végétale finira par s’user, comme toutes les chaussures. Mais au lieu de jeter cette paire à la poubelle à la fin de sa vie, elle peut aller dans un bac à compost, où, une fois exposée aux bactéries et aux agents de compostage naturels, elle commencera à se décomposer dans environ 45 jours. Et comme tout est fabriqué sans produits chimiques ni additifs synthétiques, cela ne nuira pas à la planète.